Cẩm nang thám hiểm vũ trụ (Phần 19)

VÀNH ĐAI TIỂU HÀNH TINH

Thuật ngữ “vành đai tiểu hành tinh” có thể gợi lên một khung cảnh từ Star Wars, đó là một nơi tốt để ẩn trốn bọn xấu, hoặc, đối với dân mê game, đó là một video game hồi thập niên 1980. Dù liên tưởng tới cái gì, thì chúng ta vẫn có một vành đai tiểu hành tinh chính hãng trong Hệ Mặt Trời của mình.

Vành đai tiểu hành tinh chính được tìm thấy giữa Hỏa tinh và Mộc tinh. Khoảng một nửa khối lượng trong vành đai tiểu hành tinh là từ bốn tiểu hành tinh lớn, mỗi tiểu hành tinh rộng hơn 200 dặm (322 km). Phần còn lại gồm những khối đá nhỏ hơn thuộc đủ mọi kích cỡ. Sự tồn tại của vành đai tiểu hành tinh có từ lúc hình thành Hệ Mặt Trời. Có lẽ một hành tinh đã cố gắng hình thành trong vùng này, nhưng lực hấp dẫn cò ke giữa Hỏa tinh và Mộc tinh đã ngăn nó hình thành. Thay vậy, khu vực này trở thành một kiểu bãi tha ma hành tinh đá. Vì nó chứa vật liệu từ khi Hệ Mặt Trời còn rất trẻ, nên các nhà khoa học hăm hở nghiên cứu các tiểu hành tinh này, chúng là tàn tích quan trọng của lịch sử vũ trụ của chúng ta. Các kế hoạch đã được xây dựng nhằm đưa các tàu thăm dò (và một ngày nào đó, có lẽ, cả con người) đến thám hiểm các tiểu hành tinh này tìm kiếm các khoáng chất và các tài nguyên quan trọng khác.

VÀNH ĐAI TIỂU HÀNH TINH

Hình minh họa này cho thấy một vành đai hẹp tiểu hành tinh chứa đầy đá và các mảnh bụi quay xung quanh một ngôi sao giống Mặt Trời của chúng ta.

CÁC HÀNH TINH NHÓM NGOÀI: CÁC QUẢ CẦU KHÍ KHỔNG LỒ, CÁC QUẢ CẦU BĂNG KHỔNG LỒ

MỘC TINH

Đích đến tiếp theo trên hành trình của chúng ta đi ra xa Mặt Trời là Mộc tinh, hành tinh lớn nhất trong Hệ Mặt Trời của chúng ta. Mộc tinh đồ sộ đến mức nó có khối lượng gấp hơn hai lần tổng khối lượng của các hành tinh khác cộng lại.

Thật khó cho cư dân Trái Đất chúng ta đánh giá Mộc tinh lớn đến mức nào. Phần đông chúng ta có sự đánh giá về cấp độ của vạn vật khi chúng ta có thứ gì đó trong kinh nghiệm của mình để tham chiếu. Chẳng hạn, dãy Rocky trông đồ sộ khi so sánh với dãy Appalachian, nhưng vẫn là nhỏ nếu bạn đến Himalaya.

Giữ cảm giác về cấp độ trong Vũ trụ thật khó bởi lẽ chúng ta nhanh chóng đánh mất hệ quy chiếu của mình. Chúng ta có thể có một cảm giác nào đó về kích cỡ Trái Đất vì chúng ta đã nghiên cứu các bản đồ hay từng ngồi trên máy bay lướt qua những vùng đất của nó rồi. Có lẽ bạn cũng có thể sử dụng thông tin như thế để có cảm giác Mộc tinh to dường nào: hơn một trăm Trái Đất có thể lắp vừa vào bên trong Mộc tinh. Nếu bạn có các viên bi, thì hãy thử chèn một trăm viên vào một chén thủy tinh. Bạn sẽ thấy mình cần một cái chén đúng to. Tóm lại, Mộc tinh là một hành tinh bự, rất bự.

MỘC TINH

Minh họa này cho thấy kích cỡ tương đối của Trái Đất so với các hành tinh khí khổng lồ: Hải Vương tinh, Thiên Vương tinh, Thổ tinh, và Mộc tinh.

Mộc tinh khác nhiều với bất kì hành tinh nào mà chúng ta đã nói ở phần trước, không phải chỉ ở kích cỡ của nó mà còn bởi thành phần của nó. Không giống Trái Đất, vốn chủ yếu ở dạng rắn (lớp vỏ đá, lớp giữa lỏng, và lõi sắt), Mộc tinh hầu như hoàn toàn là chất khí.

Thỉnh thoảng các nhà khoa học còn gọi Mộc tinh là một “hệ mặt trời” mini vì nó có nhiều vệ tinh quay xung quanh, có một từ trường lớn, và tạo ra nhiệt nhiều hơn lượng nó hấp thụ từ Mặt Trời.

Một sự thật thú vị về Mộc tinh là nó có một cơn bão trong khí quyển của nó đã hoành hành trong ít nhất bốn trăm năm qua. Nó được gọi là Vết Đỏ Lớn, và kích cỡ của nó (chừng bằng ba lần Trái Đất) và thời gian kéo dài của nó khiến chúng ta cảm thấy may mắn vì những cơn bão trên Trái Đất này chỉ kéo dài vài ba ngày là cùng.

MỘC TINH

Mộc tinh, hành tinh đồ sộ nhất trong Hệ Mặt Trời của chúng ta – với hàng tá vệ tinh và một từ trường khổng lồ – có thành phần tương tự một ngôi sao, nhưng nó không đủ lớn để đánh lửa nhiệt hạch. Các sọc mây xoáy tít của hành tinh bị cắt gián đoạn bởi những cơn bão khổng lồ ví dụ như Vết Đỏ Lớn, có thể nhìn thấy ở giữa bên phải của bức ảnh này, nó đã hoành hành trong hàng trăm năm. Vệ tinh Europa rọi bóng lên ở giữa bên trái.

CẨM NANG THÁM HIỂM VŨ TRỤ
Kimberly Arcand và Megan Watzke
Trần Nghiêm dịch
<< Phần trước | Phần tiếp theo >>

Vui lòng ghi rõ "Nguồn Thuvienvatly.com" khi đăng lại bài từ CTV của chúng tôi.

Nếu thấy thích, hãy Đăng kí để nhận bài viết mới qua email
Tin tức vật lý
Tạo bảng điểm online

Thêm ý kiến của bạn

Security code
Refresh

Các bài khác


Kỉ lục mới về gia tốc electron: Từ zero lên 7,8 GeV trên 8 inch
23/10/2019
Để tìm hiểu bản chất của vũ trụ, các nhà khoa học phải chế tạo các máy va chạm hạt làm gia tốc electron và hạt phản
250 Mốc Son Chói Lọi Trong Lịch Sử Vật Lí (Phần 56)
22/10/2019
Định luật Bode về khoảng cách hành tinh 1766 Johann Elert Bode (1747–1826), Johann Daniel Titius (1729–1796) Định luật Bode, còn gọi
250 Mốc Son Chói Lọi Trong Lịch Sử Vật Lí (Phần 55)
22/10/2019
Hiệu ứng giọt đen 1761 Torbern Olof Bergman (1735-1784), James Cook (1728-1779) Albert Einstein từng nói rằng điều khó hiểu nhất ở
Tương lai nhân loại - Michio Kaku (Phần 28)
22/10/2019
HAI CÁCH ĐỂ SỐ HOÁ TÂM TRÍ Thực ra có hai phương án tiếp cận riêng biệt để số hóa bộ não con người. Đầu tiên là Dự
Tương lai nhân loại - Michio Kaku (Phần 27)
22/10/2019
MỘT QUAN ĐIỂM KHÁC VỀ SỰ BẤT TỬ Adaline có thể hối hận về món quà bất tử, và có lẽ cô ấy không đơn độc, nhưng
Thời gian là gì? (Phần 2)
21/10/2019
Vậy thì hãy nói đi: Thời gian là gì? Hãy nói một chút về lũ chồn sương. Để nắm rõ hơn cách các nhà vật lí nghĩ về
Vật lí Lượng tử Tốc hành (Phần 86)
16/10/2019
Chất siêu chảy Khi những chất lỏng nhất định, ví dụ helium lỏng, khi được làm lạnh xuống chỉ bằng vài độ trên không
Vật lí Lượng tử Tốc hành (Phần 85)
16/10/2019
Định tuổi bằng phóng xạ Là một ứng dụng tài tình của hiện tượng lượng tử phóng xạ, phép định tuổi bằng phóng xạ

Chúng tôi hiện có hơn 60 nghìn tài liệu để bạn tìm

360 độ

Vật lý 360 độ là trang tin nhanh, trao đổi chuyên đề vật lý và các khoa học khác cũng như các nội dung liên quan đến dạy và học.
Hi vọng các bạn giúp chúng tôi bằng cách đăng kí làm CTV.
Liên hệ: banquantri@thuvienvatly.com