250 Mốc Son Chói Lọi Trong Lịch Sử Vật Lí (Phần 21)

Ngọn lửa St. Elmo

78

Gaius Plinius Secundus (Pliny the Elder) (23–79)


“Mọi thứ đều chìm trong lửa,” Charles Darwin kêu lên từ trên thuyền buồm của ông, “bầu trời đầy sấm sét – mặt nước thì đầy những hạt phát sáng, và ngay cả cột buồm cũng dựng lên một ngọn lửa xanh.” Cái Darwin chứng kiến là ngọn lửa St. Elmo, một hiện tượng thiên nhiên đã gợi lên bao điều mê tín trong hàng thiên niên kỉ. Triết gia La Mã Pliny the Elder đã đề cập đến “ngọn lửa” này trong cuốn Lịch sử Tự nhiên của ông vào khoảng năm 78 sCN.

Thường được mô tả là một ngọn lửa nhảy múa màu trắng xanh ma quái, đây thật ra là một hiện tượng điện thời tiết trong đó một plasma, hay chất khí ion hóa, phát ra ánh sáng.

Plasma được tạo ra bởi điện trong khí quyển, và ánh sáng ma quái ấy thường xuất hiện ở đầu chóp của những vật dựng thẳng lên trời ví dụ như tháp nhà thờ hay cột buồm trong thời tiết giông bão. St. Elmo là vị thánh bảo trợ của giới thủy thủ Địa Trung Hải, họ xem ngọn lửa St. Elmo là điềm lành vì ánh chói ấy thường sáng nhất lúc gần cuối cơn bão. Những vật nhọn hướng lên trời hưởng ứng sự hình thành “lửa” do bởi điện trường dễ tập trung hơn ở những khu vực có độ cong cao. Các bề mặt có đầu nhọn phóng điện ở mức điện thế thấp hơn so với các bề mặt không có đầu nhọn. Màu sắc của ngọn lửa phát sinh từ thành phần nitrogen và oxygen của không khí và sự huỳnh quang đi kèm của chúng. Nếu khí quyển chứa neon, thì ngọn lửa sẽ có màu cam, y hệt như đèn Neon.

“Vào những đêm mưa bão tối tăm,” nhà khoa học Philip Callahan viết, “có lẽ ngọn lửa St. Elmo là nguyên nhân của nhiều câu chuyện ma vàtruyền thuyết về quỷ hiện hình hơn bất kì hiện tượng thiên nhiên nào khác.” Trong tác phẩm Moby Dick, Herman Melville miêu tả ngọn lửa trong một cơn bão như sau: “Tất cả những thứ dài bằng cánh tay đều có đầu nhuốm lửa xanh; và chạm vào mỗi đầu cột thu lôi ba que là ba ngọn lửa màu trắng thon, cả ba cột buồm đều âm ỉ cháy trong bầu không khí nhợt nhạt đó, tựa như ba ngọn nến khổng lồ trước một bàn thờ… Các cục sáng ấy chiếu cố tất cả chúng tôi!... Trong những chuyến hải hành của mình, có đôi khi tôi nghe nói tới lời nguyền rằng ngón tay bốc cháy của Chúa đặt lên con thuyền.”

Ngọn lửa St. Elmo

Ngọn lửa St. Elmo trên cột buồm trên biển trong tác phẩm Thế giới Anten của tiến sĩ G. Hartwig, London, 1886.

XEM THÊM. Cực quang (1621), Con diều của Ben Franklin (1752), Plasma (1879), Sự huỳnh quang Stockes (1852), Đèn Neon (1923).

250 Mốc Son Chói Lọi Trong Lịch Sử Vật Lí | Clifford A. Pickover
Bản dịch của TVVL
<< Phần trước | Phần tiếp theo >>

Vui lòng ghi rõ "Nguồn Thuvienvatly.com" khi đăng lại bài từ CTV của chúng tôi.

Nếu thấy thích, hãy Đăng kí để nhận bài viết mới qua email
Tin tức vật lý
Downlaod video thí nghiệm

Thêm ý kiến của bạn

Security code
Refresh

Các bài khác


Vật lí Lượng tử Tốc hành (Phần 74)
22/08/2019
Nguyên lí vị nhân sinh Một trong những khía cạnh lạ nhất của Vũ trụ chúng ta là cách mà nhiều hằng số cơ bản ẩn dưới
Vật lí Lượng tử Tốc hành (Phần 73)
22/08/2019
Một lí thuyết kiểm tra được ư? Cách hiểu đa thế giới đem lại một giải pháp thuyết phục cho những phương diện phản
Bảng tuần hoàn hóa học tốc hành (Phần 56)
22/08/2019
Đồng Đồng đứng bắt cầu giữa thế giới cổ đại và hiện đại. Được tìm thấy vừa ở dạng nguyên tố tự nhiên vừa
Bảng tuần hoàn hóa học tốc hành (Phần 55)
22/08/2019
Cobalt Các thợ khai mỏ bạc thời trung cổ ở Saxony hình dung họ bị quấy rầy bởi lũ kobold – những con quỷ dưới lòng đất
Tương lai nhân loại - Michio Kaku (Phần 18)
22/08/2019
LÝ THUYẾT [KHÔNG.THỜI GIAN] VỀ Ý THỨC SPACE.TIME THEORY OF CONSCIOUSNESS Tôi đã đề xuất một lý thuyết mà tôi gọi là “lý
Tương lai nhân loại - Michio Kaku (Phần 17)
22/08/2019
LỊCH SỬ A.I Vào năm 1955, một nhóm các nhà nghiên cứu được tuyển chọn đã gặp nhau tại Dartmouth và tạo ra lĩnh vực trí
Tìm hiểu nhanh về vật lí hạt (Phần 1)
21/08/2019
Chúng ta được làm bằng gì? Công bằng mà nói thì chúng ta vẫn có thể sống một cuộc đời vui vẻ, lợi lộc, và/hoặc ý
Cẩm nang thám hiểm vũ trụ (Phần 31)
21/08/2019
Chương 6 NGÂN HÀ   Sao tôi lại cảm thấy cô đơn thế này? Lẽ nào hành tinh chúng ta không nằm trong Ngân Hà sao? - HENRY

Chúng tôi hiện có hơn 60 nghìn tài liệu để bạn tìm

360 độ

Vật lý 360 độ là trang tin nhanh, trao đổi chuyên đề vật lý và các khoa học khác cũng như các nội dung liên quan đến dạy và học.
Hi vọng các bạn giúp chúng tôi bằng cách đăng kí làm CTV.
Liên hệ: banquantri@thuvienvatly.com