Phi thuyền Cassini sẵn sàng thực hiện cái kết kịch tính trên Thổ tinh

Ngày 30 tháng 11 năm nay, sau 12 năm khiêu vũ cùng Thổ tinh, phi thuyền vũ trụ Cassini của NASA đang lao vào, chuẩn bị cho một cái hôn rất cận với vành F chưa được khám phá của Thổ tinh để thu gom các mẫu hạt vành cùng các phân tử khí mờ nhạt trong khi vẫn giữ khoảng cách đủ an toàn đối với các mảnh vụn - ở cự li 7800 km.

Một cú thúc hấp dẫn từ một trong các vệ tinh của Thổ tinh, Titan, sẽ đẩy Cassini tiến tới khi nó đi vào giai đoạn đầu của cái NASA gọi là “cái kết kịch tính của sứ mệnh”. Từ ngày mai cho đến ngày 22 tháng 4 năm tới, phi thuyền sẽ bay xuyên qua khu vực chưa được khám phá thuộc các vành ngoài của Thổ tinh với tổng cộng 20 vòng bay, mỗi vòng mất bảy ngày.

Mặt trời tạo ra một đốm sáng khi nó nằm ẩn sau vành B của Thổ tinh

Mặt trời tạo ra một đốm sáng khi nó nằm ẩn sau vành B của Thổ tinh. Ảnh: NASA/JPL

“Chúng tôi gọi giai đoạn này của sứ mệnh là Các quỹ đạo Hớt Vành Cassini, vì chúng ta sẽ cho phi thuyền bay hớt váng qua rìa ngoài của các vành,” phát biểu của Linda Spilker, nhà khoa học dự án Cassini tại Phòng thí nghiệm Sức đẩy Phản lực ở Pasadena, California. “Ngoài ra, chúng tôi có hai thiết bị có thể lấy mẫu các hạt và chất khí khi chúng ta băng qua mặt phẳng vành, vì vậy mới nói là Cassini ‘hớt’ vành.”

Rời bệ phóng hồi năm 1997, sứ mệnh của phi thuyền vũ trụ Cassini là thăm dò và chụp ảnh Thổ tinh, các vệ tinh của nó, cùng các vành của nó, bắt đầu với sự tới nơi vào năm 2004 và kết thúc như trông đợi vào năm 2008. Tuy nhiên, kể từ đó, sứ mệnh đã được kéo dài thêm hai lần, và nó đã thực hiện một số đột phá to lớn nhất trong lĩnh vực thám hiểm vũ trụ: việc hạ cánh của nó lên Titan là lần đầu tiên người ta cho hạ cánh hoàn toàn thành công lên một vật thể thuộc hệ mặt trời nhóm ngoài, nó đã chụp được cơn bão đầu tiên ngoài địa cầu, và nó đã nhận ra những cái hồ đầu tiên ở ngoài Trái đất.

Giai đoạn mới này của sứ mệnh Cassino sẽ mang lại những ảnh chụp chiều sâu, chất lượng cao, độ phân giải cao của các vệ tinh của Thổ tinh, các vành chính, cùng các vệ tinh nhỏ nằm chung với các vành. Nó cũng có thể chụp được những đám mây bụi khi có vị trí thích hợp, ví dụ khi Mặt trời khuất sau hành tinh từ góc nhìn của Cassini vào tháng ba tới.

Giai đoạn kết thúc của phi thuyền Cassini

Giai đoạn kết thúc của phi thuyền Cassini. Ảnh: NASA/JPL-Caltech

Chắc chắn giai đoạn hớt vành của phi thuyền Cassini sẽ mang tính hiện tượng học, nhưng như thế thì phi thuyền cũng trên đường đi tới cái kết của nó. Để đảm bảo nó không va chạm với các vệ tinh của Thổ tinh và không làm chúng bị ô nhiễm vi khuẩn Trái đất khi nó cạn kiệt nhiên liệu, Cassini sẽ liên tục lặn hụp qua khe hẹp giữa Thổ tinh và các vành của nó, lặn hụp cho đến khi nào cạn hết nhiên liệu thì rơi vào khí quyển Thổ tinh.

Với sứ mệnh Cassini hoàn tất và phi thuyền đáp xuống nơi yên nghỉ cuối cùng của nó lên hành tinh mà nó đã nghiên cứu trong hơn chục năm qua, NASA sẽ tập trung vào thế hệ phi thuyền vũ trụ tiếp theo, trong đó có Orion, phi thuyền sẽ đưa các nhà du hành bay trên các sứ mệnh vượt ngoài Mặt trăng. Chúng ta đã học được nhiều điều từ Cassini, và nay đã đến lúc hướng tới tương lai của sự thám hiểm vũ trụ.

Tham khảo: NASA/JPL, Space

Vui lòng ghi rõ "Nguồn Thuvienvatly.com" khi đăng lại bài từ CTV của chúng tôi.

Nếu thấy thích, hãy Đăng kí để nhận bài viết mới qua email
Tin tức vật lý
Tạo bảng điểm online

Các bài khác


Sinh viên Mĩ giải được bài toán electron 60 năm tuổi
14/12/2017
Trong sáu thập niên qua, các nhà khoa học vẫn hằng tìm kiếm một luồng electron ẩn náu ở gần Trái Đất nhưng chưa hề tìm
10 đột phá vật lí của năm 2017
13/12/2017
Tạp chí Physics World của Anh bình chọn các thành tựu quan trắc đa kênh liên quan đến sóng hấp dẫn là Đột phá của năm
Trump lệnh cho NASA trở lại Mặt Trăng
12/12/2017
Lần cuối các nhà du hành vũ trụ người Mĩ đặt chân lên Mặt Trăng là hồi những năm 1970. Tổng thống Mĩ Donald Trump muốn
Top 10 khám phá thiên văn học (Phần 2)
07/12/2017
6. Sự át trội của vật chất tối Hồi thập niên 1970, Vera Rubin không những đã có một khám phá vũ trụ học đồ sộ, mà trong
Top 10 khám phá thiên văn học (Phần 1)
05/12/2017
Những phát hiện không những làm thay đổi thế giới, mà còn thách thức cách chúng ta nhìn nhận sự tồn tại của mình và vị
Moment từ proton được đo chính xác nhất từ trước đến nay
26/11/2017
Các nhà vật lí ở Đức vừa đo được moment từ của proton đến sai số 0,3 phần tỉ. Giá trị này tốt gấp 11 bậc so với phép
Kiểm tra bản chất lượng tử của lực hấp dẫn
26/11/2017
Bất chấp hàng thập kỉ nỗ lực phấn đấu, một lí thuyết về lực hấp dẫn lượng tử vẫn nằm ngoài tầm với của chúng
Lỗ đen ăn thịt sao và ợ ra tia vũ trụ
26/11/2017
Kịch bản sao lùn trắng bị lỗ đen xé xác có thể giải thích được những cơn mưa tia vũ trụ và neutrino mà chúng ta thấy trên
Vui Lòng Đợi

360 độ

Vật lý 360 độ là trang tin nhanh, trao đổi chuyên đề vật lý và các khoa học khác cũng như các nội dung liên quan đến dạy và học.
Hi vọng các bạn giúp chúng tôi bằng cách đăng kí làm CTV.
Liên hệ: banquantri@thuvienvatly.com