Thiên thạch là gì?

Lãng mạn biết bao khi nguyện cầu một điều ước trên một ngôi sao băng khi nó kéo vệt trên bầu trời đêm. Những tia hi vọng rạng rỡ thấy thật ra là những mảnh vỡ vũ trụ bốc cháy trong khí quyển Trái Đất. Và nếu một phần của nó rơi được tới đất, thì nó có một tên gọi mới.

Thiên thạch là tên gọi chỉ một mảnh sao chổi hay tiểu hành tinh rơi vào khí quyển Trái Đất và sống sót tới mặt đất. Những vật thể này gồm ba loại dễ nhớ: cứng như đá, kim loại, và kim loại cứng như đá.

Các thiên thạch cứng như đá, như tên gọi cho thấy, được làm từ vật liệu đá không khác mấy với cái được tìm thấy trong đất trên hành tinh của chúng ta. Những vật thể này là loại thiên thạch thường gặp nhất và người ta nghĩ chúng là tiêu biểu cho những mảnh vỡ còn sót lại từ sự hình thành của hệ mặt trời của chúng ta. Những thiên thạch như vậy thường chứa các hợp chất hữu cơ, hay chứa carbon, cơ sở phân tử của sinh vật sống, và đôi khi còn có vết tích của nước, cho thấy các thành phần của sự sống có lẽ đã ra phát sinh trước khi thế giới của chúng ta ra đời.

Một thiên thạch sắ

Một thiên thạch sắt nặng 70 pound tìm thấy trong sa mạc Arizona được mang ra bán đấu giá trên mạng được 237.500 USD. Ảnh: Christie

Các thiên thạch kim loại chứa chủ yếu sắt và nickel, còn các thiên thạch kim loại cứng như đá được làm bằng vật liệu đá lẫn kim loại. Chỉ khoảng 8 phần trăm lượng thiên thạch rơi vào Trái Đất là thuộc một trong hai loại này. Một số thiên thạch này có nguồn gốc từ mặt trăng hay sao Hỏa và do đó chúng giúp các nhà khoa học hiểu rõ hơn về những vật thể khác trong hệ mặt trời.

NASA điều hành một hệ thống camera trên khắp nước Mĩ gọi là Mạng Cầu lửa Toàn Trời (All Sky Fireball Network), tìm kiếm các vệt sáng trên bầu trời đêm để các nhà nghiên cứu có thể hiểu rõ hơn về địa điểm và mức thường xuyên mà các thiên thạch rơi vào Trái Đất. Các tay săn thiên thạch lùng sục khắp các hang cùng ngõ hẻm xa xôi nhằm tìm kiếm đá trời rơi xuống để các nhà khoa học có thể nghiên cứu những vật thể này và bởi vì các nhà sưu tập hăm hở sẵn sàng chi những khoản tiền lớn cho những mẩu thiên thạch hiếm.

Tuy nhiên, đừng quá lo lắng là một thiên thạch nào đó sẽ rơi trúng bạn. Xác suất xảy ra một sự kiện như thế là cực kì nhỏ. Cách đây hai năm, báo chí có đăng tin một người đàn ông Ấn Độ là người đầu tiên trong lịch sử được ghi chép tử vong vì va chạm thiên thạch. Thế nhưng rốt lại thì hòn đá chết chóc ấy có các đặc điểm của vật liệu gốc Trái Đất, cho thấy nó đã đi vào không trung trong một vụ nổ từ địa cầu.

Thiên thạch Murchison

Thiên thạch Murchison chứa trong nó ít nhất 75 amino acid. Ảnh: Wikimedia Commons

Trong số các thiên thạch nổi tiếng nhất từng rơi xuống là thiên thạch Murchison, nó rơi xuống Trái Đất năm 1969 và kể từ đó đã được nghiên cứu kĩ lưỡng vì nó giàu các hợp chất hữu cơ.

Thiên thạch Allan Hills 84001, có nguồn gốc sao Hỏa, đã khiến nhiều người chú ý vào năm 1996, khi các nhà khoa học cho biết họ đã tìm thấy bằng chứng của vi khuẩn cổ xưa ẩn náu bên trong nó. Thế nhưng bằng chứng sau đó có vẻ mâu thuẫn với khám phá, và cho đến ngày nay, không có ai hoàn toàn nhất trí về cái được tìm thấy bên trong thiên thạch ấy.

Các thiên thạch nổi tiếng khác gần đây hơn là các mảnh vỡ từ sao băng 2013 đã thắp sáng bầu trời Chelyabinsk ở Nga. Sự kiện nổ đã được ghi lại bởi các camera giám sát trên toàn vùng.

Và thiên thạch Hoba là thiên thạch lớn nhất được biết. Nó nặng 54 tấn và được tìm thấy trên một cánh đồng ở Namibia. Nó to đến mức nó chưa từng bị dời đi và ngày nay là một điểm hút khách du lịch.

Nguồn: Space.com

Vui lòng ghi rõ "Nguồn Thuvienvatly.com" khi đăng lại bài từ CTV của chúng tôi.

Nếu thấy thích, hãy Đăng kí để nhận bài viết mới qua email
Tin tức vật lý
Downlaod video thí nghiệm

Thêm ý kiến của bạn

Security code
Refresh

Các bài khác


Trí tuệ nhân tạo: 101 điều bạn nên biết từ hôm nay về tương lai của chúng ta (Phần 3)
10/12/2018
2. Cái gì khiến trí tuệ nhân tạo quan trọng như thế vào lúc này? Chính xác thì cái gì khiến trí tuệ nhân tạo trở thành một
Bảng tuần hoàn hóa học tốc hành (Phần 3)
10/12/2018
Cấu hình electron Các electron trong quỹ đạo xung quanh một hạt nhân nguyên tử không thể chiếm bất kì vị trí nào mà chúng
Bảng tuần hoàn hóa học tốc hành (Phần 2)
10/12/2018
Cấu trúc nguyên tử Đa số mọi người có lẽ hình dung nguyên tử là một hệ mặt trời mini, với hạt nhân tại vị trí của
Bảng tuần hoàn hóa học tốc hành (Phần 1)
09/12/2018
Giới thiệu Bảng tuần hoàn là một trong những viên ngọc quý của khoa học. Việc phân loại các nguyên tố là một trong những
Quang phổ tia X là gì?
09/12/2018
Quang phổ tia X là một kĩ thuật dò tìm và đo lường các photon, hay các hạt ánh sáng, có bước sóng trong phần tia X của phổ
Giải đáp nhanh những câu hỏi lớn – Stephen Hawking (Phần 17)
08/12/2018
Chương 6 CÓ THỂ DU HÀNH THỜI GIAN KHÔNG? Trong khoa học viễn tưởng, không gian và thời gian bẻ cong là chuyện thường tình.
Thiên thạch là gì?
08/12/2018
Lãng mạn biết bao khi nguyện cầu một điều ước trên một ngôi sao băng khi nó kéo vệt trên bầu trời đêm. Những tia hi vọng
Vật lí Lượng tử Tốc hành (Phần 23)
06/12/2018
Vật chất tối Mặc dù vật lí học đã sải những bước dài trong thế kỉ vừa qua, nhưng có một thực tế nổi cộm là toàn

Chúng tôi hiện có hơn 60 nghìn tài liệu để bạn tìm

360 độ

Vật lý 360 độ là trang tin nhanh, trao đổi chuyên đề vật lý và các khoa học khác cũng như các nội dung liên quan đến dạy và học.
Hi vọng các bạn giúp chúng tôi bằng cách đăng kí làm CTV.
Liên hệ: banquantri@thuvienvatly.com