Vén màn bí ẩn vũ trụ qua 10 vật thể (Phần 9)

9. Trái Đất

Nó là gì?

Một thế giới chủ yếu gồm silicate quay xung quanh một sao loại G

Nó ở đâu?

Ngay dưới chân bạn

Trái Đất

BÍ ẨN: CÓ SỰ SỐNG NGOÀI TRÁI ĐẤT KHÔNG?

Vào đêm 8 tháng Mười Hai năm 1990, một phi thuyền vũ trụ đã bay vèo qua cách Trái Đất 960 km. Khi nó lướt sớt qua, nó quét qua mặt đất tìm ánh sáng, nhiệt và sóng vô tuyến, tìm kiếm những dấu hiệu của sự sống.

Đây chẳng phải một đợt viếng thăm gần của người ngoài hành tinh. Phi thuyền ấy, tên gọi Galileo, là một trong các phi thuyền của loài người chúng ta, trên hành trình đến Mộc tinh. Nhưng một trong các nhà khoa học NASA điều hành sứ mệnh ấy, Carl Sagan, có ý tưởng sử dụng cú lướt sát Trái Đất để chạy thử công nghệ dò tìm sự sống. Chắc chắn Galileo đã dò thấy dồi dào nước, oxygen, methane và một sắc tố hấp thụ ánh sáng đỏ. Những quan sát này kết hợp lại “đề xuất mạnh mẽ” rằng Trái Đất đang nhung nhúc sự sống.

NƯỚC, NƯỚC!

Trái Đất là nơi duy nhất có sự sống mà chúng ta biết. Nhưng với số lượng hành tinh trong thiên hà của chúng ta nhiều như thế, chứ chưa nói đến toàn vũ trụ, thì rất có khả năng Trái Đất không phải nơi duy nhất có sự sống. Để gãi chỗ ngứa này, chúng ta phải đi tìm sự sống ở nơi nào đó khác. Giả thuyết mặc định sẽ là nó giống với sự sống trên Trái Đất. Điều đó có nghĩa là nó sẽ cần nước ở thể lỏng.

Trong hệ Mặt Trời của chúng ta, ứng cử viên hàng đầu là Hỏa tinh, gần như chắc chắn nó từng có một đại dương trên bề mặt và có thể vẫn còn giữ được chút tàn dư dưới lòng đất, và một số vệ tinh băng giá của Thổ tinh và Mộc tinh, đặc biệt là Enceladus và Europa. “Dù rằng chúng có một bề mặt băng giá, nhưng chúng có một đại dương nước lỏng dưới lòng đất,” theo lời Zita Martins, một nhà sinh vật học vũ trụ tại Đại học Lisbon ở Bồ Đào Nha. “Chúng cũng có các khoáng chất có thể dùng để tạo ra các phân tử hữu cơ và một nguồn năng lượng, vì thế chúng là một mục tiêu hoàn hảo.” Bên ngoài hệ Mặt Trời, mục tiêu hàng đầu là các hành tinh đất đá cỡ trung bình đang quay xung quanh các sao giống Mặt Trời, hoặc có khả năng ở trong “vùng ở được” thân thiện với nước lỏng quanh các sao lùn đỏ vốn mờ nhạt hơn.

Nhưng liệu quan điểm lấy Trái Đất làm trung tâm này có làm che mắt chúng ta trước những khả năng khác hay không? “Chúng ta vẫn chưa chưa biết gì nhiều về cái thích hợp cho sự sống xuất hiện và tồn tại lâu dài,” phát biểu của nhà thiên văn Amaury Triaud tại Đại học Birmingham, Anh. “Chúng ta chỉ mới biết rằng các điều kiện của chúng ta là thuận lợi, nó cho chúng ta biết cái gì là đủ chứ không cho biết cái gì là cần cho sự sống khởi sinh và thịnh vượng.”

Triaud cho biết việc tìm kiếm sẽ được mở rộng sang các loại ngoại hành tinh khác: các ngoại hành tinh quay xung quanh các sao lùn nâu, sao lùn trắng, và sao kềnh đỏ; các ngoại hành tinh làm xiếc quay xung quanh hai sao cùng một lúc; các hành tinh không có khí quyển; thậm chí cả các ngoại vệ tinh quay xung quanh các hành tinh khí khổng lồ. Những nơi này trông không có vẻ gì thích hợp cho sự sống, nhưng vấn đề là ở đó. “Đa số mọi người nghĩ rằng chỉ cần có được câu trả lời có/không cho câu hỏi có sự sống ngoài kia hay không, thế là đủ rồi,” Triaud nói. “Tôi muốn làm rõ xem sự sống ra đời và tồn tại lâu dài dưới những điều kiện nào và với tần suất ra sao.”

Hệ Mặt Trời của chúng ta đem lại những mục tiêu cánh tả tương tự vậy. Titan, một vệ tinh khác của Thổ tinh, hình thành trong điều kiện thiếu nước lỏng, với các hồ chứa hydrocarbon có khả năng là quê hương của sự sống dựa trên một kiểu hóa học khác hẳn. Ứa gan hơn nữa là các đám mây của Kim tinh và cả Pluto. “Các vệ tinh băng giá là món cược tốt nhất của chúng ta, nhưng tôi sẽ không khép cửa trước bất kì khả năng nào khác,” Martins nói. Với các sứ mệnh thám hiểm Enceladus, Titan, và có khả năng cả Europa, đang được phác thảo và các kĩ thuật mới dò tìm sự sống trên các ngoại hành tinh đang hoạt động, có lẽ cái chấm xanh nhợt nhạt đơn độc của chúng ta sẽ sớm có một số bạn đồng hành.

Nguồn: New Scientist

Vui lòng ghi rõ "Nguồn Thuvienvatly.com" khi đăng lại bài từ CTV của chúng tôi.

Nếu thấy thích, hãy Đăng kí để nhận bài viết mới qua email
Tin tức vật lý
Extension Thuvienvatly.com cho Chrome

Thêm ý kiến của bạn

Security code
Refresh

Các bài khác


Tân trang hệ SI (Phần 1)
16/11/2018
Bài của Benjamin Skuse đăng trên Physics World, tháng 11/2018 Ở ngoại ô Paris, sâu tám mét dưới lòng đất, trong một căn hầm có
Đèn hiệu laser megawatt có thể giao tiếp với người ngoài hành tinh
16/11/2018
Một nghiên cứu mới đề xuất rằng chúng ta sớm có thể thông báo sự có mặt của mình cho các nền văn minh ngoài địa cầu
Lược sử các phương pháp đo thời gian (Phần 2)
16/11/2018
Thế hệ tiếp theo Nhỏ gọn hơn và ít tốn kém hơn – mặc dù kém chính xác hơn – các phiên bản đồng hồ nguyên tử caesium
Thời gian là gì? (Phần 1)
15/11/2018
Trong phần này chúng ta tìm hiểu thời gian thuộc về cái bản chất (chưa biết) Chúng ta đã thấy những khái niệm cơ bản như
Lược sử các phương pháp đo thời gian (Phần 1)
15/11/2018
Bài của Helen Margollis đăng trên tạp chí Physics World, tháng 11/2018 Vào ngày 1 tháng Mười Một năm 2018, khi bài báo này được
Giải phẫu bóng đèn LED
14/11/2018
Ngay cả bóng đèn phổ biến cũng biểu hiện các bí ẩn khi chúng ta nhìn vào bên trong. Không giống các bóng đèn nóng sáng truyền
Tạm biệt Kepler, thiết bị săn hành tinh thành công nhất
14/11/2018
Bài của Daniel Cossins trên tạp chí New Scientist ngày 10/11/2018 Đã lâu rồi Kepler nhỉ, và cảm ơn vì mọi thế giới ngoại hành
21 bài học cho thế kỉ 21: Việc làm
14/11/2018
VIỆC LÀM Khi bạn trưởng thành, có thể bạn sẽ thất nghiệp Chúng ta chẳng biết thị trường lao động sẽ như thế nào vào

Chúng tôi hiện có hơn 60 nghìn tài liệu để bạn tìm

360 độ

Vật lý 360 độ là trang tin nhanh, trao đổi chuyên đề vật lý và các khoa học khác cũng như các nội dung liên quan đến dạy và học.
Hi vọng các bạn giúp chúng tôi bằng cách đăng kí làm CTV.
Liên hệ: banquantri@thuvienvatly.com